アルカロイドとはどのような成分?

アルカロイドとは、アミノ酸を合成原料として作った植物成分のこと。トロパンアルカロイドやピペリジンアルカロイド、ピリジンアルカロイドなど、他にも様々な種類があります。

アルカロイドとは「アルカリのようなもの」といった意味を持っており、その語源になったのはよく聞く「アルカリ」です。

普段の生活の中であまりアルカロイドという言葉自体聞くことはありませんが、医薬品として活用される成分でもあります。

ここでは、アルカロイドをダイエットに取り入れることによってどのような働きが期待できるのか?注意しておかなければならないのか?などについてご紹介します。

デトックス効果

アルカロイドの中にはデトックス効果が期待できるものもあります。ダイエットに限った話ではありませんが、健康のために普段の食生活に注意している方も多いはず。

特に、その時旬のものを取り入れると体に良いと言われますよね。その季節ならではの野菜にはいろいろありますが、例えば、春に旬を迎える菜の花やフキノトウ、ウドには植物性のアルカロイドが含まれており、デトックスに役立ってくれるのです。

これは苦味成分のことで、腎臓のろ過機能をアップさせてくれる働きが期待できます。腎臓のろ過機能がアップすれば新陳代謝も高まるため、なにもしなくても消費されるカロリー量が増えてダイエットのサポートにも繋がるでしょう。

腎臓は体内の血液をろ過する役割を持っており、この働きが衰えてしまうとうまく老廃物や余分な水を排出することができなくなってしまいます。腎臓の機能を高め、老廃物をしっかりと処理しましょう。

ちなみに、植物性アルカロイドが含まれているふきのとうには、他にもカリウムや食物繊維が含まれているため、むくみ改善や便秘解消にも役立つダイエット向きの食材です。

こちらでも春野菜の持つデトックス効果が紹介されています。

参考:ニチレイフーズ ほほえみごはん:デトックスは春野菜で!冬に溜まりがちな老廃物の排出を助ける5つの食材

コーヒーの持つダイエット効果に注目

ダイエットに良い飲み物として有名なのがコーヒーです。このコーヒーも実はアルカノイドの一種なので、コーヒーが持っているダイエットへの働きについてご紹介しましょう。コーヒーならば日常的に取り入れやすいのではないでしょうか。

コーヒーがダイエットに効くと言われている大きな理由はカフェインにあります。例えば、コーヒーメーカーとして有名なネスレが行った研究によるとカフェインを摂取することによって基礎代謝が上がるだけでなく、脂肪を遊離させて燃焼させる効果もあるとのこと。

個人差がある点については注意しなければなりませんが、コーヒーを3杯飲むだけで基礎代謝が約12%増加したとのデータもあるそうです。

詳しくはこちらで紹介されています。

参考:(PDF)ネスレ日本株式会社:ネスレのなぜなにコーヒー コーヒーでダイエット?脂肪燃焼!?[PDF]

昔に比べて太ってしまったとか、ちょっと食べただけで太りやすくなってしまったと悩んでいるのであれば、コーヒーを取り入れてみてはどうでしょうか。ただ、コーヒーを飲むだけでどんどん痩せるのか?というとそうではなく、ポイントになってくるのが運動前に取り入れるということ。

飲んだあとは基礎代謝が上がった状態になるため、その状態から運動を開始するとより効率よく脂肪燃焼が目指せます。

ただ、コーヒーには利尿作用もあるため、喉が渇くこともあるので純粋に水を飲む水分補給も忘れないようにしましょう。また、コーヒーに含まれているカフェインには体を冷やす作用もあるので、飲みすぎには注意が必要です。

アルカロイドの安全性・注意点について

アルカロイドの中には、安全性の問題が指摘されているものもあります。例えば、ヨヒンビンについてです。

ヨヒンビンとは、アカネ科高木ヨヒンベの樹皮、またラウオルフィア属植物に含有されるインドール系アルカロイドのことをいいます。医薬品としても活用されているものなのですが、海外の文献ではダイエット効果の可能性について示唆されているとのことで、実際にダイエット効果を暗示する健康食品の中からヨヒンビンが見つかった例もあるのです。

しかし、催眠薬としても使われることがあるほか、副作用として発疹や発赤、めまい、発汗、虚脱感が発生することもあります。過剰摂取した場合には健康を損ねてしまう可能性もゼロではありません。

それから、以下のような事例も挙げられます。

米国では、中枢興奮性のエフェドリンアルカロイドを含む「エフェドラ」がダイエット用サプリメントとして販売され、多数の健康被害者(脳及び心臓血管障害)が発生し発売中止の措置がとられた。

参考:名古屋学芸大学健康・栄養研究所年報 第2号 2008年:摂取抑制物質、抗肥満用サプリメント及び抗肥満薬について[PDF]

特殊なアルカロイドを含むダイエット製品などもありますが、一口にアルカロイドといっても実に様々な種類があるため、安全性についてはよく確認しておきましょう。

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